RETRATO
 
BIOGRAFÍA
River Phoenix
 
 
Lugar y fecha de nacimiento:

23 de agosto de 1970, Madras, Oregón, Estados Unidos - 31 de octubre de 1993, West Hollywood, California, Estados Unidos



 
FILMOGRAFÍA
Dark Blood
2012

The Thing Called Love
1993

Lengua silenciosa
1993

Dogfight
1991

My Own Private Idaho
1991

Stand By Me
1986

River Phoenix
Publicado el 23 - Ago - 2013
 
 
  • Phoenix y su carácter son uno mismo, la batalla entre lo conceptual y lo personal resulta en la viva sensibilidad ya no de un personaje, sino de un actor. De un joven llamado River Phoenix.  - ENFILME.COM
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  • Phoenix y su carácter son uno mismo, la batalla entre lo conceptual y lo personal resulta en la viva sensibilidad ya no de un personaje, sino de un actor. De un joven llamado River Phoenix.  - ENFILME.COM
 
por Jaqueline Avila Rocha

Por Jaqueline Avila (@franzkie_)

I'm a connoisseur of roads. I've been tasting roads my whole life. This road will never end. It probably goes all around the world.- Mike Waters (River Phoenix)

My Own Private Idaho

A más de dos décadas desde la prematura muerte de River Phoenix, la road movie de 1991 de Gus Van Sant, My Own Private Idaho, sigue irradiando tristeza. No es sólo por el drama de la historia, es también por la inconclusa promesa actoral que  Phoenix encarna en ese collage de textura arenosa que lo dirige hacia ningún lugar. El guión de Van Sant lo rodea de vulnerabilidad: él es un narcoléptico protagonista de un cuento nómada sin final feliz. Phoenix y su carácter son uno mismo, la batalla entre lo conceptual y lo personal resulta en la viva sensibilidad ya no de un personaje, sino de un actor: River Phoenix.

River Jude Bottom. Sus padres, John Lee Bottom y Arlyn Sharon Dunetz (quien más tarde cambió su nombre a Heart) lo llamaron River por el río que aparece en la novela Siddharta de Hermann Hesse, y Jude por el emblemático himno de The Beatles "Hey Jude". Nacido el 23 de agosto de 1970 en una cabaña ubicada en Metolius, Oregón, River era el hijo mayor de un carpintero y de una secretaria que se hicieron miembros de la secta Niños de Dios y se trasladaron junto a sus otros hijos (Rain, Joaquin y Liberty) a vivir a Venezuela, lugar donde River recaudaba dinero cantando en las calles. Él era el que, nacido en los Estados Unidos, repartía bendiciones y flores a los transeúntes en América del Sur. Tras cinco años de estancia en el país latinoamericano y al no estar de acuerdo con el flirty fishing, una forma de prostitución religiosa practicada de 1974 a 1987 por las mujeres miembros del culto al que se habían unido, la familia Phoenix abandona la secta.

A finales de los setenta, regresan a los Estados Unidos escondiéndose en un barco de cargamento. El 2 de abril de 1979, cambian oficialmente su nombre a Phoenix, por el ave mítica que renace de sus propias cenizas, simbolizando con ello lo obvio, un nuevo comienzo.

Ya instalados en Estados Unidos, la madre de River entra a trabajar como secretaria a la NBC y consigue que un agente conozca a sus hijos, quienes mostraban distintas facetas artísticas. River comenzó su carrera haciendo comerciales, pero los dejó de lado ya que le significaban un dilema ético porque, aseguraba, no podía hacer publicidad de artículos que jamás iba a consumir, sobre todo porque desde muy joven era un vegano recalcitrante.

En 1982, River consigue el papel de Guthrie McFadden, el hermano menor en la serie "Seven Brides for Seven Brothers", un chico alegre que, situado en 1882, era criado por sus hermanos mayores. River había ganado el papel tras imitar a Elvis Presley con guitarra en mano en las audiciones del show televisivo. Su carrera comenzaba. Algunas apariciones en otras miniseries como "Celebrity", "Blackwards: The Riddle of Dyslexia" lo harían renegar en el futuro de sus papeles de adolescentes al uso, el ser libre, poco encasillable y tremendamente talentoso afloraba.

Luego, en agosto de 1986, una película de Rob Reiner lo pondría en completa emancipación: Stand by Me, una cinta nostálgica, sentimental, melodramática, empalagosa, entrañable. Cuatro chicos de 12 años de edad que en los años cincuenta, mientras viajaban a pie, encuentran el cadáver de un niño desaparecido. Fue durante este rodaje donde River perdió la virginidad con una chica de 18 años y donde incursionó en el mundo de las drogas

Las nuevas caras de las jóvenes estrellas de la película invadieron la televisión y las portadas de revistas. Sus rostros y experiencias los hacían únicos, pero el nombre más viejo de la planilla destacaba sobre el resto. Phoenix y la nariz respingada, Phoenix y el momento en que aparece en la pantalla con un cigarrillo entre los dedos y el corte de pelo ajustado, el eco a James Dean en sus gestos, en su rostro, en su inevitable fin. Era atractivo, con una cara suave, cabello rubio y ojos azules, un ídolo de matiné que inculcaba un borde áspero al teenager star system, un joven que era demasiado perfecto. 

Era River el hijo mayor nacido de una familia de misioneros itinerantes el que engañaba a los periodistas con su cortesía y delicadas miradas, el que, al hablar de sí mismo, se cubría el rostro y desviaba la mirada. Mucho antes de DiCaprio, de Pattinson, de Gosling, Phoenix estaba en los titulares. Pero nadie puede ser perfecto. Nadie es tan virtuoso. Nadie es tan sano.

El Washington Post señaló en su momento a Phoenix como el "centro de gravedad" de la película de Reiner. Sin él, Stand by Me habría colapsado. Phoenix atraía sin mucho esfuerzo la atención, y aunque no podía dar felicidad con su gestualidad o reír convincentemente, tenía un naturalismo crudo perfecto para retratar el dolor. La escena en la que Chris Chambers, su personaje, se derrumba frente a una hoguera  por la presión de su reputación, acaso lo comprueba.

Los ingresos de Stand By Me y otros filmes como la comedia Te amaré hasta que te mate (Lawrence Casdan, 1990), Indiana Jones y la última cruzada (Steven Spielberg, 1989) , Una noche en la vida de Jimmy Reardon (William Richert, 1988) o el western de Sam Shepard, Lengua silenciosa (1993) le dieron a la familia Phoenix su primera dosis real de seguridad financiera, probablemente la única en toda la vida de River .

Una de sus grandes pasiones siempre fue la música, si cuando tenía solamente cinco años su guitarra lo ayudó a sobrevivir en las calles de Caracas, era inevitable que formara una banda, Aleka's Attic, junto con su hermana Rain. River también colaboró en algunas canciones publicadas en el álbum de 1997, Smile from the Streets you Hold, de su amigo y compañero de fiestas –y drogas-, John Frusciante.

Una de sus últimas apariciones fue en el drama romántico de Nancy Savoca, Dogfight (1991). Phoenix encarnó a un marine que la noche antes de irse a Vietnam participaba en la apuesta de ligarse a la chica más fea del pueblo. Con Lili Taylor y Brendan Fraser, la cinta de Savoca es una joya casi desconocida, y es uno de las narrativas más emotivas de hace dos décadas. Aunque el plot puede parecer cruel y mezquino, y lo es, en el centro hay una conmovedora historia de amor. La estructura recuerda al día en Venecia que dos veintañeros pasan juntos, tras conocerse en un tren, de Before Sunrise de Richard Linklater. La diferencia, sin embargo, es que la película de Phoenix se desarrolla durante la Guerra de Vietnam y por ello posee un agregado social -e histórico- mucho más intenso.

There's a river, born to be a giver, keep you warm, won't let you shiver/His heart is never going to wither, come on everybody, time to deliver.

 - Give it Away, RHCP

River entregaba en un mismo año dos grandes papeles, dos poderosas epopeyas de amores fallidos My own Private Idaho y Dogfight. Phoenix había envejecido, era más sólido, menos estridente. Todavía tenía el pelo perfecto. Dos años más tarde, el 30 de octubre de 1993 el actor se encontraba en The Viper Room, un club de Hollywood propiedad de Johnny Depp. Iba a tocar en vivo con su amigo Flea de los Red Hot Chili Peppers, lo acompañaba su novia, Samantha Mathis y su hermano, el también actor, Joaquin Phoenix.

“A finales de octubre de 1993, decidí tomar un viaje corto a Nueva York tanto para celebrar mi cumpleaños como para acompañar a mi buen amigo Guy Oseary de Maverick Records a todas las fiestas de la Semana de la Moda en esa ciudad. Nos alojamos en el Royalton e íbamos tarde a una fiesta de Halloween. Durante mi descanso el teléfono empezó a sonar. Cogí el auricular, y era mi padre. Se encontraba en un estado frenético, balbuceando: "¿Has oído lo que pasó?.'' River está muerto." Yo estaba medio dormido en el momento, por lo que tomó unos segundos procesar la información. Después de que lo hice, lo llamé de vuelta, y él me dijo que River Phoenix había muerto la noche anterior frente a un club en Los Ángeles por una sobredosis de drogas.

Llamé a Flea, que había acompañado a River en la ambulancia del Viper Room al hospital, ambos lloramos durante bastante tiempo. River no era mi mejor amigo, pero él era un espíritu completamente encantador, un ser humano que vivía cada día de una manera libre.”[1]

Así relata Antonhy Kiedis -vocalista de la banda Red Hot Chilli Peppers- la muerte de River, a quién le había dedicado un verso entero de la canción "Give it Away". Un colapso en la calle debido a una sobredosis de cocaína y heroína acababa con el actor. Faltaban sólo once días para que terminara el rodaje del thriller Dark Blood. Los productores de la cinta demandaron a la madre de Phoenix por no haber declarado su drogodependencia, pero el caso no prosperó.

Los últimos diez minutos de Dogfight son los que hacen que la película sea realmente especial y, a su vez, son la perfecta analogía para la vida de River: la sorprendentemente poderosa última escena en la que nada se dice o se explica, porque nada tiene que ser, como Phoenix que optó por el papel de estrella caída en su cénit, dejando una sensación de que a veces la existencia se ancla en los recuerdos no acabados.


[1] Kiedis, Anthony. Scar Tissue. London: Time Warner, 2005. (Fragmento. Traducción propia del inglés).

FUENTES: IMDB, River-Phoenix.org, INDIEWIRE 

 
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