‘El poder del cine’, un texto del prolífico escritor inglés, G.K. Chesterton - ENFILME.COM
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‘El poder del cine’, un texto del prolífico escritor inglés, G.K. Chesterton
Publicado el 14 - Jun - 2016
 
 
A 80 años de su muerte, recordamos al escritor inglés con el texto 'The Power of Cinema' (1935). - ENFILME.COM
 
 
 

Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) fue un prolífico escritor y periodista inglés que incursionó en diversos géneros y ramas. Además de participar en la novela policiaca y en la literatura de fantasía, G.K. elaboró ensayos y se interesó en la crítica literaria, el comentario político, la filosofía y la historia moderna. Poseedor de un ingenio agudo, un deleite cómico en el uso de las paradojas y un don para el argumento, Chesterton publicó cerca de 100 libros y más de 4,000 ensayos, artículos de opinión y columnas de periódicos.

Mientras asistía a la escuela de Arte en Londres a mediados de la década de 1890, cuando tenía alrededor de 20 años, Chesterton se dio cuenta de sus limitaciones artísticas y decidido proseguir en el periodismo. Unos años más tarde comenzó a escribir columnas de manera regular para varias publicaciones, incluyendo el Daily News y el Illustrated London News, y en 1902 fue ampliamente reconocida por sus habilidades como crítico político y social, y como escritor en general. Durante la primera década del siglo XX la reputación de Chesterton aumentó debido a la publicación de su primera novela, El Napoleón de Notting Hill, y su obra clásica sobre los fundamentos de la fe cristiana, Ortodoxia. G.K. se reunió con George Bernard Shaw y Hilaire Belloc durante este periodo, los hombres con los que colaboró, discutió y debatió durante la mayor parte del resto de su vida.

A una edad temprana Chesterton dejó de aceptar la existencia de un ser superior, pero más tarde llegó a creer en un Dios personal y en la fe cristiana. Con el tiempo se convirtió en un católico romano, encontrando allí la disciplina espiritual y la responsabilidad que creía que eran necesarias en un mundo cada vez más decadente.

Hoy, 14 de junio, a 80 años de su muerte, recordamos al extraordinario escritor inglés con el único texto que escribió sobre el cine titulado The Power of Cinema (El poder del cine), publicado en Illustrated London News el 5 de enero de 1935, en el que analiza el compromiso social, moral e histórico que debe haber en las películas y las precauciones que debe tomar al espectador para no caer en las redes de aquellas propuestas cinematográficas que buscan tramposamente hablar desde una superioridad moral para educar al público.

 

Ha llegado el momento para protestar contra ciertos peligros muy graves en el cine y las películas populares. No me refiero al peligro de las películas inmorales, sino el peligro de las morales. Tengo, de hecho, una objeción definitiva a las películas inmorales, pero cada vez es más y más difícil hablar de una moral definida con personas cuya inmoralidad es indefinida. Y, por lo demás, las películas de bajo perfil me parecen mucho más morales que muchas películas de los intelectuales. La pantomima slapstick, farsas de colapso cómico y social son, en todo caso, sin duda buenas para el alma. Para ver un banquero o un corredor de bolsa o un hombre de negocios próspero corriendo detrás de su sombrero, expulsado de su casa, lanzado desde lo alto de un rascacielos, colgado de una pierna a un avión, lanzado por una apisonadora , o que sufren cualquiera de estos cambios de la fortuna, tiende principalmente a la edificación; a un sentido de la inseguridad de las cosas terrenas y la locura de ese orgullo que se basa en el accidente de la prosperidad. Pero las películas de las que me quejo son aquellas en las que las personas se convierten en seres poco dignos, en aquellos que se vuelven involuntariamente graciosos.

A este respecto, es sobre todo la película educativa que amenaza con oscurecer y debilitar la inteligencia humana. No me refiero a la película educativa en el sentido técnico o científico; la presentación de los datos definitivos de alguna ciencia o rama de estudio. En estos asuntos inocentes, incluso la educación puede hacer relativamente poco daño al cerebro humano. Hay una serie de películas muy agradables, por ejemplo, que tratan de la exploración y de los aspectos locales de la biología o la botánica. Nada podría ser más encantador que tal historia natural; especialmente cuando sus monstruos parecen emular el Snark o los Jumblies, y se convierten en figuras de la historia natural. Pero en ese tipo de historia natural no hay nada antinatural. Los amores de los Pingüinos, sin duda, son tan puros como los amores de los triángulos; y para ver una película muy fina en la que un elefante cómicamente contra cuatro o cinco ciudades industriales uno lo percibe como una especie de sueño. Cuando el peligro real comienza a aparecer no está en la historia natural, sino en la historia. Es en la historia de los pingüinos habladores e inventivos de los cuales M. Anatole France escribió la horrible e incalculable situación de la criatura, que es mucho más implacable y devastadora que aquel elefante solitario, ya que él no destruye las ciudades industriales, sino que las construye.

En pocas palabras, es en relación con la historia del hombre, el monstruo de todos los monstruos y el misterio de todos los misterios, que nuestra historia natural puede llegar a ser peligrosa en el sentido antinatural. Y todo el mundo sabe que la manera más común en que la historia puede crecer torcida, o no ser natural, es a través de la parcialidad y el prejuicio, y el deseo de dibujar demasiado simple la moral de un solo lado de la caja. Ahora bien, es precisamente aquí que las películas de mayor éxito están en cierto peligro de convertirse en anti-educativas, mientras profesan ser educativas.

[…] Si un hombre es repelido por un libro, se puede cerrar y abrir otro; pero no puede cerrar un teatro en el que se encuentra un espectáculo repulsivo, ni al instante puede pedir uno de un millar de otros teatros para adaptarse a su gusto. Hay un número limitado de teatros; e incluso para los cines hay un límite. Por lo tanto, existe el peligro real de falsedad histórica que se popularizó a través de la película, porque no hay la posibilidad normal de una película de ser corregida en otra película. Cuando aparece un libro que muestra un retrato dudoso de la reina Isabel, por lo general hay otros seis estudiantes, historiadores o investigadores interesados en publicar otras seis versiones de la reina Isabel en el mismo momento. Podemos comprar el libro del Sr. Belloc en Cromwell, y luego el libro del señor Buchan en Cromwell; y pagar nuestro dinero y tomar nuestra elección. Sin embargo, pocos de nosotros estamos en condiciones de pagar el dinero necesario para montar nuestra película, una versión alternativa completa y elaboradamente presentada. La ficción de la película, la versión partidista en la película, puede caminar sin contradicciones e incluso sin ser criticada, de la manera en la que algunos libros de provocación realmente pueden ir sin contradicción y sin ser criticados.

Una película falsa podría ser refutada en un centenar de libros, sin afectar mucho el millón de incautos que nunca se acercaran a los libros y que sólo ven películas. Es perfectamente natural para que las naciones elaboren un arte patriótico, e incluso dentro de lo razonable una educación patriótica. Como es natural, le enseñan a la gente, especialmente los jóvenes, a sentirse orgullosos de los grandes héroes de su gran historia; y de concebir su propio pasado de manera poética en forma de leyendas. Pero esto es exactamente donde podemos probar la diferencia entre una leyenda y una mentira. Los contornos de un héroe real, como Nelson o Sarsfield, no se alteran cuando la figura se llena en etapas más maduras de conocimiento por los hechos acerca de la insuficiencia o debilidad o limitación. El héroe sigue siendo un héroe; aunque el niño, siendo ya mayor, sabe que un héroe es un hombre. Sin embargo, cuando la figura ficticia es sólo un maniquí, no hace ningún bien al crédito o la gloria nacional.

-G.K. Chesterton, The Power of Cinema, 1935.

 

LFG (@luisfer_crimi)

Fuentes consultadas:

- G.K. Chesterton, The Collected Works of G.K. Chesterton: Vol . XXXVII. The Illustrated London News 1935-1936, Ignatius Press, San Francisco, 2012.

- Maisie Ward y Andrew M. Greeley, Gilbert Keith Chesterton, Rowman & Littlefield Publishers, 2006.

 
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